相机陷阱

北美最小的猎鹰

2020年7月14日
红隼
一只红隼落在亨利科州立公园的蓄水池上。(图片来自Susan Ferry,加州州立公园,iNaturalist Creative Commons

午后的阳光透过金属蓄水池周围的树木。聚集在那里喝水和休息的是北美最小的猎鹰,它的大小和一只哀嚎的鸽子差不多,但它有爪子和迅猛龙的钩状喙。无论是在旧金山湾区还是在美国各地,它们都是喜欢户外活动的人熟悉的景象,在那里它们被称为我们最常见的猎鹰。

虽然不是一个正式的头衔,但它们可能也是我们最丰富多彩的猛禽之一。尤其是雄性红隼,它们的后背和胸部都是赤褐色的,然后逐渐变黑,胸部布满雀斑,呈乳白色。相比之下,它们的翅膀是钢灰色的,在适当的光线下,看起来几乎是蓝色的。它们眼睛的下方有黑色的边框,身体的上方也有同样的雀斑。雌性没有太多的灰色和红色,只有更统一的棕色和同样的白色胃。

当你穿过许多开阔的空间时,要留意。像其他猛禽一样,红隼依靠视觉捕猎。它们又小又瘦的体型意味着它们更依赖于伏击猎物而不是在荒野上滑翔。抬头看电线杆或树,你可能会看到一只红隼栖息在那里,眼睛在搜寻移动。有时,它们会在草地上方盘旋,用力拍打翅膀。他们不挑食;如果捕猎成功,预计会看到它们的爪子里有任何东西,从昆虫到爬行动物到小型哺乳动物。不挑食帮助它们生存下来,因为它们的狩猎策略优先考虑较少的攻击,但更成功的次数多于更多。

尽管美国红隼的数量被列为最不值得关注的,但毫无疑问,这种小猛禽在美国全境都面临着数量下降的问题。监测种群已经成为科学家和市民的热情所在有目的地建造筑巢盒(制作它们的模式,或预先建造的套件可以在网上找到)或已知的树和岩石洞。不幸的是,对于它们数量的减少,似乎没有一个简单的答案;栖息地的丧失和与入侵物种争夺主要筑巢点都是一个因素,使用毒药杀死啮齿动物和昆虫也是一个因素。

人们很容易认为红隼会一直在那里,在金色的草和蓝色的天的衬托下,它们独特的轮廓。一段时间后,他们的存在被认为是理所当然的,是徒步旅行场景中已知的常量。但他们会永远在那里吗?5年或10年之后会是什么样子?和往常一样,归根结底是要努力在人类的需求和我们所威胁的动物之间找到平衡。

关于作者

伊丽莎白·罗杰斯是一位居住在半岛的作家。她是《海湾自然》杂志“yabo官方网页app相机陷阱”月刊专栏的作者。